Psilocibina: uma ajuda no tratamento de ansiedade e depressão em pacientes com câncer

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Psilocibina de “Cogumelos Mágicos” pode tratar a ansiedade e a Depressão em Pacientes com Câncer

cogumelos mágicos

O alucinógeno encontrado em “cogumelos mágicos” pode reduzir consideravelmente a depressão e a ansiedade sentida por pacientes que têm câncer terminal ou avançado, de acordo com nova pesquisa publicada em dois estudos.

Os dois estudos mostraram que apenas uma dose única de psilocibina – um composto alucinógeno encontrado em certas espécies de cogumelos – poderia reduzir o sofrimento psicológico em pacientes com câncer, e que este efeito foi imediato e de longa duração. Os participantes que tomaram psilocibina relataram reduções em sua depressão e ansiedade apenas um dia depois de tomar o medicamento, e os efeitos dessa dose duraram nos próximos seis meses em até 80% dos participantes em ambos estudos.

“A nuvem da condenação parecia apenas elevar”, disse Sherry Marcy, participante de um dos estudos, em uma conferência de imprensa realizada em 30 de novembro de 2016. “Eu voltei a ter contato com minha família e filhos, e com a maravilha da minha vida”, disse Marcy, que foi diagnosticada com câncer endometrial com risco de vida em 2010. “Antes, eu ficava sentada sozinha em casa, e não conseguia me mover… Este estudo fez uma enorme diferença, e é permanente.”

Se os novos achados forem confirmados por estudos futuros com mais pessoas, a terapia com psilocibina pode se tornar uma nova opção para o tratamento de pacientes com câncer com depressão e ansiedade, disseram os pesquisadores. Estas condições psiquiátricas afetam até 40% dos doentes com cancro.

“Um diagnóstico de câncer com risco de vida pode ser psicologicamente desafiador, com ansiedade e depressão como sintomas muito comuns”, disse em comunicado o pesquisador do estudo, Roland Griffiths, professor de biologia comportamental da Faculdade de Medicina da Universidade Johns Hopkins. “As pessoas com esse tipo de ansiedade existencial muitas vezes se sentem sem esperança e estão preocupadas com o significado da vida e o que acontece com a morte”.

As novas descobertas têm “potencial para transformar cuidados para pacientes com sofrimento psicológico relacionado ao câncer”, disse o pesquisador do estudo Dr. Stephen Ross, psiquiatra e diretor de serviços de abuso de substâncias no Centro Médico Langone da Universidade de Nova York.

É importante notar que os pacientes no estudo tomaram psilocibina enquanto eram supervisionados por pessoal treinado, e sua pressão arterial e humor foram cuidadosamente monitorados durante a sessão de tratamento. Os pesquisadores não recomendam que as pessoas tomem a droga fora de um ambiente de pesquisa.

A substância também pode ter efeitos colaterais: no estudo, alguns participantes experimentaram elevação da pressão arterial e frequência cardíaca, dores de cabeça, náuseas, vômitos, ansiedade temporária e paranoia durante a sessão de tratamento. No entanto, nos novos estudos, não foram atribuídos efeitos secundários graves ao fármaco.

Alucinógenos

A pesquisa psiquiátrica sobre alucinógenos, incluindo o LSD, foi conduzida dos anos 50 até a década de 1970. No entanto, estas pesquisas foram interrompidas no início dos anos 70 após a psilocibina ter sido classificada como uma droga da Lista I, o que significa que a droga tornou-se ilegal e não foi considerada como tendo quaisquer benefícios médicos.

Mas na última década, houve um renovado interesse em estudar a droga, como o tabu cultural contra alucinógenos tem diminuído. E vários estudos publicados nos últimos anos sugeriram que a psilocibina poderia proporcionar benefícios a pacientes com sofrimento psicológico relacionado ao câncer ou pacientes com depressão que não se beneficiaram de outros tratamentos.

Os novos estudos foram conduzidos na New York University e  no Instituto Johns Hopkins. Ambos os estudos foram pequenos; O estudo na NYU envolveu 29 pacientes, e o estudo no John Hopkins envolveu 51 pacientes. Em ambos os estudos, os pacientes foram aleatoriamente designados a tomar psilocibina ou um placebo em uma sessão inicial e, em seguida, receber o tratamento oposto em uma segunda sessão de cinco a sete semanas mais tarde, de modo que todos os participantes eventualmente tomaram psilocibina. Os participantes no estudo na Universidade de Nova York também receberam psicoterapia, além do tratamento com psilocibina.

Em ambos os estudos, o tratamento com psilocibina foi muito mais eficaz do que o placebo. Por exemplo, no estudo da NYU, 83% dos participantes somaram os critérios de uma redução nos sintomas da depressão sete semanas após terem tomado psilocibina, em comparação com apenas 14% dos que tinham tomado o placebo.

Os participantes também relataram que sua qualidade de vida melhorou, que sua vida tornou-se mais significativa e que sentiram menos ansiedade sobre a morte. No estudo do John Hopkins, 67% dos participantes disseram que sua experiência com a psilocibina foi uma das cinco principais experiências significativas em suas vidas, e cerca de 70% disseram que a experiência foi um dos seus cinco principais eventos espiritualmente significativos.

Pesquisa futura

Se esses resultados forem confirmados em estudos futuros de grandes e diversos grupos de pessoas, “então a classificação da psilocibina como uma substância da Lista I deve ser contestada”, o Dr. Craig Blinderman, diretor do Serviço de Medicina Paliativa para Adultos no New York-Presbyterian / Columbia University Medical Center, escreveu em um comentário que acompanha o estudo. Blinderman não foi envolvido na pesquisa. A confirmação das novas descobertas “representaria uma modalidade de tratamento, diferente de qualquer coisa na psiquiatria – uma redução rápida e sustentada na depressão e na ansiedade com uma única dose de um composto psicoativo,” Blinderman disse. Embora os achados sejam promissores, “eles também revelam grandes lacunas no nosso conhecimento, que justificam mais investigação”, o Dr. Jeffrey Lieberman, presidente do Departamento de Psiquiatria da Columbia University College of Physicians and Surgeons, e o Dr. Daniel Shalev, um médico residente no Columbia, Escreveu em um segundo comentário. Por exemplo, a dose ótima do fármaco e a frequência com que deve ser administrada ainda não são conhecidas, disseram Lieberman e Shalev. Pesquisadores também não sabem exatamente como a psilocibina funciona para reduzir a ansiedade e depressão.

Os pesquisadores estão planejando um estudo de acompanhamento com várias centenas de participantes para ver se eles podem replicar os resultados dos dois novos estudos, disse Ross. Os estudos e comentários Foram publicados na edição de 1 de dezembro do Journal of Psychopharmacology. [Via Live Science]

 

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