ERVA-MATE: POR QUE VOCÊ DEVE BEBER A BEBIDA DOS DEUSES

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Erva-mate: Por que você deve beber a bebida dos deuses

erva-mate
Via: Africa Studio | Shutterstock

Por Deane Alban

Que bebida oferece “a energia do café, os benefícios à saúde do chá, e a euforia do chocolate? A resposta a esse enigma é: a tradicional bebida Sul americana erva-mate. A erva-mate, às vezes chamada apenas mate, é feita a partir das folhas secas de uma sempre-verde azevinho (Ilex paraguariensis) nativa da América do Sul. A erva-mate, literalmente, significa “erva-cabaça” ou “erva copo.”

Os maiores consumidores de mate são os países da Argentina, Brasil, Paraguai e Uruguai, especialmente, onde é consumido em 92% de todas as casas. Não é incomum ver os uruguaios andando com erva-mate pela rua a beber enquanto carregam uma garrafa térmica com água quente para refazer sua bebida.

sempre-verde erva-mate
Via: Lee Torrens | Shutterstock.

O significado cultural da erva-mate nesses países não pode ser considerado exagero. A erva-mate é tanto uma parte da sua cultura como beber café está para os Estados Unidos ou com é beber chá na Ásia. Você pode encontrar os amigos numa Starbucks para conversar com uma xícara de café, mas a partilha de mate é um hábito consideravelmente mais comum. Sul-americanos repartem a erva-mate com os amigos bebendo da mesma cabaça usando a mesma bomba como um sinal de amizade e união.

Tem sido chamado de “a bebida dos deuses” por muitas culturas indígenas da América do Sul e “o ouro verde dos Índios” pelos colonizadores europeus. Vamos dar uma olhada nas muitas maneiras com que esta bebida faz jus à sua reputação impressionante.

Benefícios da erva-mate para a saúde

Muito parecido com o café, os efeitos mais óbvios da erva-mate são aumentos na energia física, clareza mental e foco. Em 85 mg por porção de 8 colheres de erva-mate contém um pouco menos de cafeína que o café. Ao contrário do café, ele raramente provoca os tremores da cafeína ou interfere com o sono, e não estimula a produção de ácido. Bebedores de erva-mate descrevem que com o efeito da cafeína eles ficam gentis, atentos e calmos, mas geralmente não é tão viciante quanto café.

Para além da cafeína, a erva-mate contém dois compostos relacionados, teobromina e teofilina. Estes três alcalóides trabalham juntos para fornecer efeitos únicos, levemente estimulantes. Alguns atletas usam-no para melhorar o desempenho físico. Também é bom para as pessoas que sofrem de fadiga mental ou física.

Mas a erva-mate é mais do que apenas mais um potenciador de desempenho. É tão nutricionalmente rica que já se disse que você quase pode viver dela. Ela é cheia de vitaminas, minerais e fitonutrientes como os taninos, flavonóides, polifenóis, e aminoácidos. Alguns governos da América do Sul incentivam as mães a dar a erva-mate para seus filhos, especialmente nas áreas mais pobres como uma segurança nutricional, assim como nós podemos dar aos nossos filhos um multivitamínico. Gaúchos argentinos (interioranos) chamam-no de seu “líquido vegetal”.

Dr. Leslie Taylor é uma fitoterapeuta que dedicou sua vida a explorar as propriedades curativas das plantas medicinais da floresta amazônica. Em seu livro The Healing Power of Rainforest Herbs, ela lista os principais usos medicinais para a erva-mate como um tônico geral e digestivo, um auxiliar de perda de peso, um tratamento para alergias, e um tônico para dores nos nervos em geral, fadiga e depressão.

Leve a erva-mate com você quando você viaja. É um grande tônico digestivo que atua como um antibiótico natural contra Escherichia coli (E. coli), uma das causas mais comuns de intoxicação alimentar. É bom para o tratamento da constipação, diarreia e indigestão, e também destrói parasitas intestinais. A erva-mate é rica em compostos chamados saponinas que aumentam o sistema imunológico e têm propriedades anti-inflamatórias naturais.

folhas de erva-mate
Via: Africa Studio | Shutterstock.

A erva-mate protege o coração e o sistema cardiovascular e a frequência cardíaca, normaliza irregularidades no batimento cardíaco, e relaxa os vasos sanguíneos para melhorar o fluxo sanguíneo. Erva-mate aumenta a densidade óssea, pelo menos em mulheres na pós-menopausa – um grupo de alto risco para a osteoporose. Bebedores de erva-mate pós-menopausa tem 10% maior densidade óssea em sua coluna do que as mulheres que não o fazem. Beber erva-mate realiza algumas promessas como uma ajuda na perda de peso, reduzindo o apetite, aumentando o gasto de energia, e melhorando a sensibilidade à insulina.

A erva-mate contém vários compostos anticancerígenos conhecidos e, pelo menos no tubo de ensaio, destrói as células cancerígenas do cólon humano. No entanto, há alguma preocupação de que a erva-mate possa, eventualmente, causar alguns tipos de câncer – especialmente de esôfago, pulmões, boca, faringe e laringe.

O culpado não é provavelmente a erva-mate em si, mas todo o estilo de vida de um determinado grupo de consumidores de erva-mate. Este risco aumentado é encontrado em residentes rurais, que também têm uma propensão para beber cachaça (álcool de cana) e para o tabagismo, e comer uma dieta pobre em frutas e rica em carne. Além disso, essas populações geralmente bebem sua erva-mate escaldantemente quente. É bem sabido que a exposição frequente a líquidos muito quentes aumenta o risco destes tipos de cânceres, de modo que ficar colocando toda a culpa sobre a erva-mate em si é provavelmente infundado.

Como se prepara a Erva-mate

Preparar erva-mate pode ser tão simples ou tão complexo como você gostar. Você pode facilmente preparar erva-mate com saquinhos de chá ou chá a granel. Uma das maneiras favoritas é colocar a erva solta em uma prensa francesa, adicione água quente, e uma infusão como se fosse café. Os pais nos países que bebem mate geralmente iniciam as crianças com o chá feito a partir de sacos de chá, o que torna a bebida mais fraca. Seu sabor é geralmente descrito como gramada e semelhante ao chá verde.

Os puristas podem tremer, mas recentemente a erva-mate tornou-se disponível em garrafas e latas que são adoçadas e de sabor mais parecido com refrigerante do que mate tradicional. Você pode até comprar doses de erva-mate que são semelhantes as doses de cafeína concentrada.

Mas você terá a experiência completa se você prepará-lo da maneira tradicional. Beber mate é considerado uma forma de arte que pode ser comparada com a cerimônia do chá japonesa. Em vez de usar um copo, erva-mate é servida em uma cabaça e toma-se um gole através do canudo chamado de bomba. A Bomba é geralmente feita de metal ou de bambu e inclui uma parte que atua como um filtro. Cabaças tradicionais vêm do calabash ou a planta da cabaça (Lagenaria siceraria) e muitas vezes são muito lindamente esculpidas. Agora você pode comprar cabaças feitas de vidro, cerâmica, ou até mesmo silicone.

Se você quiser preparar erva-mate na forma tradicional, o pessoal da Guayaki, maior distribuidora de erva-mate da América do Norte, fornece essas instruções de preparação:

1. Encha a cuia com erva-mate solta.

2. Agite suavemente a cabaça para que a erva-mate fique de um lado, deixando um espaço aberto, do outro lado.

3. Insira a bomba no centro da cabaça.

4. Com cuidado, adicione um pouco de água fria, filtrada no lado aberto para umedecer a erva-mate. Incline a cabaça de modo a erva-mate poder absorver a água.

5. Encha a cuia com água quente, mas não fervente.

6. Conforme você bebe, continua a preencher com mais água quente. Os primeiros goles serão muito fortes, mas o sabor vai diminuindo como mais água sendo adicionada.

Culturalmente, estar bebendo erva-mate (beber mate) é um símbolo de hospitalidade. Todo mundo bebe da mesma cabaça usando a mesma bomba para promover um senso de comunidade. Você pode até mesmo ter visto fotos nas notícias do Papa Francisco, o primeiro papa da Argentina, a partilhar erva-mate com seus seguidores.

Se você ainda não tiver preparado a erva-mate assim antes, eu recomendo assistir a este pequeno vídeo antes de começar. Pode evitá-lo de queimar sua boca, sugando pedaços de folhas através de sua bomba, ou fazer um chá insuportavelmente amargo.

erva-mate
Via: Andrii Gorulko | Shutterstock.

Possíveis efeitos colaterais da Erva-Mate

A erva-mate contém quase tanta cafeína quanto o café, por isso, se a cafeína contribui para a ansiedade ou outras condições indesejáveis ​​em você, você pode querer evitar o mate. E ao contrário do chá e café que estão prontamente disponíveis em versões descafeinada, não existe uma versão descafeinada da erva-mate.

Erva-mate em excesso quando você não está acostumado a isso pode levar a fezes amolecidas. A erva-mate não é recomendada para mulheres grávidas, uma vez que baixo peso, defeitos de nascença, partos prematuros, e síndrome de abstinência neonatal têm sido observados. E tenha em mente que se você fumar ou beber álcool bastantes, estes, combinados com erva-mate poderia aumentar o risco de certos tipos de câncer, especialmente se você beber mate extremamente quente.

A erva-mate já é muito popular em partes da América do Sul e seu consumo está subindo rapidamente em muitas partes do mundo – especialmente nos Estados Unidos e em todo o Oriente Médio. Com todos os seus muitos benefícios à saúde, é fácil ver como esta bebida em alta-tendência faz jus à sua reputação como “a bebida dos deuses”.[Via]

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